Добро пожаловать

WalYou — библиотека рассказов и рецензий

читать онлайн рассказ Нечто в шкафу

Нечто в шкафу


Оглавление

  1. Ноль

2. Десять
Часть 1
Часть 2

3. Одиннадцать
Часть 1
Часть 2
Часть 3

4. Двенадцать

5. Тринадцать
Часть 1
Часть 2

6. Четырнадцать
Часть 1
Часть 2
Часть 3
Часть 4
Часть 5
Часть 6
Часть 7

7. Пятнадцать
Часть 1
Часть 2

8. Восемнадцать

9. Инфинити


 

 

Ноль

Внутри каждого скрыто зло. Любой способен совершить ужасный поступок. Трудолюбивая няня может подсыпать ребенку яд. Офисный клерк может застрелить директора и выпрыгнуть в окно. Добродушный учитель может заминировать себя и детей, а потом в прямом эфире нажать на кнопку детонатора.

В каждом из нас живет монстр. Он в любой момент может вырваться на свободу и тогда все измениться. Добряк превратиться в сгусток ненависти, а пацифист в убийцу.

Люди бояться своих демонов. Многие говорят, что человечество обречено, а мы способны только убивать и разрушать. Нам нужен лишь толчок, который сорвет маски и обнажит клыки наших внутренних монстров.

Но сколько в этих словах правды?

Восемь

-Ма-ам.

Быстрый переход внутри документа

Детский вопль разнесся по дому. Раздались быстрые шаги. Дверь открылась и в проеме появилась женщина. Она была невысокая, сутулая и с растрепанными волосами. Слабого света из коридора было достаточно, чтобы увидеть ее уставшие глаза и огромные «мешки» под ними.

Женщина тяжело вздохнула:

-Опять ночной кошмар?

-Нет. — дрожащим голосом ответил мальчик и указал пальцем на деревянный шкаф.

— Там кто-то есть. Я слышал, как оно скребется. Оно пытается выбраться. Мам, мне страшно.

Женщина нагнулась к кровати. Мальчик обнял ее за талию и со всей силы прижался к груди. Он пытался сдержаться, но непослушные слезы брызнули из-под сжатых век.

Мальчик тихо всхлипывал, а женщина гладила его по голове.

-Успокойся, Томми. Это просто очередной страшный сон.

Мальчик отстранился и взглянул в газа матери. Женщина поежилась.

-Мам, он придет за мной. — серьезно сказал мальчик.

-Никто за тобой не придет. Монстров не бывает. — она старалась говорить твердо, но настоящей уверенности у нее не было. Она сама начала сомневаться.

Она кивнула головой отгоняя навязчивые мысли: «Просто у Томми хорошая фантазия. При первой же возможности отдам его на курсы рисования.

Женщина представила сына великим художником. Она мысленно увидела его будущие картины. Они висели в известной галерее и ими восхищались толпы. Женщина улыбнулась своими мыслям. На секунду она даже забыла о сыне. Тревожные мысли полностью покинули ее.

Она положила Томми на кровать, накрыла его одеялом и направилась к выходу. Она не видела, как ее сын сжал край одеяла.

-Мам…- тихим голосом сказал мальчик, — можно я сегодня посплю с вами?

Он знал ответ еще до того, как спросил и от этого ему стало только хуже.

Женщина медленно повернулась. Тревожные мысли снова вернулись. Она попыталась улыбнуться, но у нее это плохо вышло: «Все это вздор. Монстров не бывает!»

-Сынок, мы с папой хотим побыть наедине, а ты уже большой. Тебе уже восемь! Будь сильным.

С этими словами женщина вышла и закрыла за собой дверь. В комнату вновь ворвалась тьма.

-Мам… — попытался закричать Томми, но у него в горле встал ком, поэтому вышло лишь слабое хрипение.

Из шкафа раздался хлюпающий звук, который был похож на сдержанный смешок. Мальчика накрыла волна ужаса. Он укутался в одеяло с головой, свернулся калачиком и зарыдал.

Сквозь слезы он повторял:

-Это все не по-настоящему! Это все моя фантазия! Я большой! Я сильный!

Так продолжалось пока мальчик полностью не обессилел от страха. Тело больше не могло выдерживать напряжение и Томми погрузился в глубокий сон.

Десять
I

Следующий день был обычным, как и еще множество следующих вечеров. Время шло. Нечто из шкафа больше не проявляло себя. Томми начал забывать. Он стал думать, что это были ночные кошмары, приправленные порцией детского воображения. Теперь мальчик считал это глупостью. Он уже взрослый, ему уже десять! Время детских фантазий прошло.

Был летний день. Стояла невыносимая жара. Томми шел мимо площадок, где резвились дети. Он проходил скамеек, на которых взрослые прятались от солнца, а потом он шел мимо поля, где играли в футбол. Мальчик увидел одноклассников и они помахали ему:

-Томми, привет! Идем с нами в футбольца!

-Не могу, — сказал он с грустью, — мне нужно на урок…

«Проклятая художественная школа!» — подумал Томми и смахнул пот со лба.

Потом был урок. Он был необычным. Мальчик никак не мог сконцентрировать, а в голову лезли странные мысли. Он даже не слушал учителя и рисовал что-то свое. Он не заметил, как прошло занятие и как он через три часа оказался дома.

Настроение ниже нуля. Дурацкая мамина идея ему не нравилась: «Пока все друзья гуляют я должен ходить на скучные занятия. А ведь сейчас лето!»

Он не любил рисовать, а урок сегодня был просто ужасным. Кисть не слушалась, а упражнения не получались. Ничего не получалось, кроме этого…

«Мама удивиться…» — подумал Томми, ухмыльнулся и взглянул на рисунок.

С черным фоном хорошо сочеталась багровая земля. На ней стояло мерзкое существо. Два огромных копыта были вместо ног. Они выглядели ужасно непропорционально, маленькому телу, зато замечательно сочетались с большим животом, который был изувечен множеством гниющих и кровоточащих ран. Руки существа были похожи на человеческие, если не считать ужасные когти. Но самой отвратительной была голова. Это было свиное рыло с рогами. Из пасти существа капала зеленая слизь и торчал два длинных клыка, один из которых был обломан на конце. А его кровавые глаза, казалось, видели даже душу…

Томми съежился. Ему больше не хотелось смотреть на этот рисунок. Он забросил его под кровать и подумал, как он смог нарисовать такую мерзость. Он хотел преподать маме урок, но это было слишком.

Мальчик снял рубашку, открыл шкаф, чтобы ее повесить и начал кричать срываясь на визг.

Весь шкаф был заляпан кровью. Стены, потолок, вещи – все покрылось бурыми пятнами и потеками. На полу, в луже собственной крови, лежал кот. Вернее то, что от него осталось.

Освежеванное тело было разорванно на части, а его кожа лежала рядом.

Томми продолжал кричать, но он не издавал ни звука, как будто у него убрали всю громкость. Комната погрузилась в мертвую тишину. Мальчику показалось, что так продолжается вечно. Он стоит с открытым ртом и не может пошевелиться.

Секунды, минуты, часы. Долго. Слишком долго.

Медленно появилась черная полоска, которая становилась больше. Она уже затянула верхнюю половину шкафа…а потом поглотила все вокруг. Томми оказался в темноте.

Через какое-то время мир снова появился. Томми не знал, сколько прошло времени, может мгновение, а может вечность. Он даже не понял, что просто моргнул.

По штанине расползлось тепло. В нос ударил запах мочи и в это время скрипнула дверь.

-Дорогой, неужели тебе так понравился подарок? Эта футболка — наш с папой сюрп…

Грета Уоллес, когда, наконец, обратила внимание на сына. Он медленно, словно во сне, повернулся и уставился на нее пустым взглядом.

-Ма-ма. — сказал он так, будто был не человеком, а механической игрушкой.

Мать подбежала к нему, упала рядом на колени и обняла. Она не заметила, как что-то хлюпнуло.

-Томми… — ее коленки намокли, она учуяла запах и невольно отстранилась.

Женщина посмотрела на сына и боковым зрением увидела шкаф. Она мгновенно повернула голову и завизжала.

-У-у-у-у! — слова не удавались. — У-у-Уолтер!

II

Уолтер Уоллес сидел на кухне. Рядом сидела его любимая жена. Они услышали, как в дом зашел Томми и пошел к себе.

Женщина пожала плечами:

-Зато он увидит наш подарок раньше, чем мы о нем расскажем.

Уолтер улыбнулся и сделал глоток чая. Несколько минут они молчали и, внезапно, мужчина продолжил начатый ранее разговор:

-А потом мы все пойдем в парк, — он кивнул в сторону окна, — смотри какая сегодня прекрасная погода. Томми наденет новую футболку и мы станем самой красивой семьей. Сначала мы съедим по мороженному, потом купим попкорн и пойдем на чертово колесо…

-Уолис! — перебила Грета. — Я же тебя просила не выражаться!

-Милая, неужели ты веришь во все эти сказки? — мужчина поймал взгляд жены и вскинул руки в примирительном жесте — Хорошо, пойдем на колесо обозрения и закончим день катаясь на катамаранах в лучах заката.

Они снова замолчали. В мыслях они наслаждались видом, который открывался перед ними с высоты аттракциона. Внезапно раздался детский крик, который эхом прошелся по дому и затих.

-Похоже Томми понравился подарок. Ты слышал? Столько радости не бывает из-за пустяка! Пойду посмотрю.

Женщина встала и быстрыми шагами направилась наверх — в комнату сына. На ее лице застыла улыбка.

Уолтер остался один. Он взял газету и посмотрел содержание: поджог, убийство, убийство, открытие библиотеки, серийное убийство на религиозной почве. Интересно, мир действительно катиться в пропасть или это только версия прессы?

Раздался крик. Мужчина сразу понял, что это Грета, бросил газету и вскочил из-за стола. Он сильно ударился коленкой, но это его не остановило. Он прихрамывая побежал в комнату Томми. Уолтер перебирал в голове варианты, что могло случиться. Газета давала о себе знать и ничего кроме мыслей о убийстве в голове не появлялось. Неужели какой-то псих забрался в комнату сына и убил его? Мужчина вздрогнул, но не сбавил шаг.

На бегу он ударил дверь с ноги и влетел в комнату. Дверь скрипнула и повисла на одной петле. Мужчина поскользнулся и упал на спину. Раздался хруст, но Уолтер встал на четвереньки и подполз к жене.

-Грета! Грета! Где Томми?

Уолтер посмотрел на окно. Целое. Только форточка открыта, но вряд ли взрослый мужчина способен в нее пролезть. Максимум собака или ребенок. Но ни у кого из них нет мотивов для убийства.

Женщина повернула голову и Уолтер немного расслабился. Он увидел сына и почему-то вспомнил про падение. Моментально он почувствовал болезненный укол в боку. Похоже мужчина сломал пару ребер.

Уолтер был полностью сосредоточен на том, что пытался скрыть боль и сделать вид что все нормально. Поэтому он не замечает, что здесь не все в порядке. Он улыбнулся:

-Томми, тебе понравился наш сюрприз?

Глаза мальчика расширились. Он пару раз глотнул воздух, как рыба, и только после этого попытался говорить:

-Э-э-это сде-ла-ли в-в-вы?

Казалось мальчик понемногу оттаивает. Его голос оставался механическим, но в нем уже слышались эмоции. Страх. Даже больше — ужас.

Томми медленно перевел взгляд на мать и в его взгляде читался вопрос. Мужчина не перестал улыбаться, но начал подозревать, что здесь не все нормально. Понемногу его улыбка начала тухнуть, но он сам не понимал от чего.

Грета подняла руку и пальцем указала на шкаф. Уолтер проследил за ее жестом и дернулся от испуга. По его телу будто прошел электрический разряд. Он резко выпрямился и закусил губу, чтобы не закричать, но сломанное ребро напомнило о себе и он согнулся по полам от боли.

-Счастливчик! Кто мог такое сделать? — сказал мужчина писклявым голосом, но сразу вспомнил, что он глава семейства.

Он выпрямился, несмотря на боль, и сделал голос как можно тверже. У него это слабо вышло, но лучше чем было. Он больше не был похож на испуганную третьеклассницу.

-Грета, вставай и уведи отсюда Томми. Я попытаюсь разобраться. — на секунду он замялся. — Я разберусь. Ну!

Женщина встала и вышла с сыном из комнаты. Как только за ними закрылась дверь на мужчину нахлынула паника. Вдруг это волк, тигр или маньяк и он не ушел, а все еще прячется в комнате. Мужчина заглянул под кровать и увидел какой-то листик. Он его достал и посмотрел.

Это был рисунок. Самый ужасный рисунок, который ему доводилось видеть. Рука дрогнула и он чуть не уронил картинку на пол. В этот момент что-то скрипнуло.

Мужчина не выдержал. Перегруженным нервам нужна разгрузка и он нашел ее в самом простом. Уолтер начал кромсать листик. Он рвал его на множество частей, а потом собирал их и рвал снова. В этот момент он ненавидел рисунок всей душой, будто это он убил их кота. Бумажки уже были похожи на пыль, но мужчина все не успокаивался. Он словно стал одержимым уничтожением этого «Зла».

Меньше! Еще меньше! Умри, умри, умри! — повторял Уолтер.

До него что-то дотронулось и он вздрогнул.

Наваждение развеялось и он поднял глаза. Возле него стояла жена. Одной рукой она обнимала себя за плечи, а вторую положила на его плечо.

-Что это могло быть? Что могло разорвать на части нашего кота? – ее глаза заблестели и она несколько раз моргнула, чтобы не заплакать.

-Я…Я не знаю. Может он подрался с кем-то из соседских собак и начал убегать, прыгнул в окно и решил спрятаться в шкафу, но пес следовал за ним. Он разделался с нашим Счастливчиком, когда тот даже не подозревал об угрозе. Он думал, что внутри он в безопасности, но это оказалось неправдой. Потом, убийца исчез так же как и появился — через окно.

На несколько секунд повисла неловкая пауза, а затем Грета Кивнула:

— Наверное так и было. Что мы будем делать?

Вопрос остался без ответа.

Одиннадцать
I

Томми отрешенно смотрел в окно. На деревьях распустились почки, радостно пели птицы, а из под немногочисленных кучек снега пробивалась упертая трава. Наступила весна. Ей обычно радуются нормальные люди. Другие люди.

Светило солнце и все вокруг отбрасывали тени. Именно на них и смотрел мальчик. Ему было не до радости.

Родители пытались убедить его, что это была собака. «Эти животные старые враги. Так бывает» — говорили они, но Томми знал, что произошло на самом деле.

Счастливчика убил не разъяренный пес, а монстр. Существо, которое прячется во тьме и жаждет крови!

Мальчик задрожал. Ему показалось, что в тени смородины появились два красных глаза.

Он зажмурился, а когда снова открыл глаза, там уже ничего не было.

-Томми, дорого, идем кушать. — прозвучало над ухом у мальчик.

Он вздрогнул и мигом развернулся. Рядом стоял свиноподобный монстр и скалился. У Томми вырвался сдавленный крик.

Наваждение развеялось. Теперь рядом стояла пухлая старушка с добрыми глазами и теплой улыбкой.

-Бабушка… — выдавил из себя мальчик и заплакал.

Женщина прижала его к себе.

-Не переживай, малыш, — она погладила его по голове, — иногда трудности нужно пройти. Они помогают стать сильнее. Бывает так, что беда вчера, становиться спасением завтра.

Томми мягко отстранился. Он вытер слезы, шмыгнул распухшим носом и поднял глаза на женщину. Его взгляд не был детским. В нем отсутствовал счастье и наивность, только боль и страх. Обычное состояние для этого мальчика. Но сейчас что-то изменилось, теперь там появилась еще и капля надежды.

-Бабушка, это правда?

-Да, милый. Хочешь я расскажу тебе одну историю?

Томми не ответил, только с интересом уставился на бабушку. Он не заметил, что лицо старушки изменилось и не понял, почему она опустила глаза.

-Хорошо, — сказала она, наконец, — но сначала нужно покушать! Я приготовила блинчики с медом.

После этих слов старушка встала из-за стола и пошла на кухню. Мальчик направился следом.

II

Томми пережевывал четвертый блин. Его лицо сгладилось. Он даже немного улыбался.

Наконец, в нем проснулся обычный нетерпеливый ребенок. Он хлопнул ладонями по столу и заговорил с набитым ртом:

-Бабушка, я поел и готов слушать.

-Сначала прожуй и запей все вишневым компотом!

-Все!

-Хорошо, но это не та история, которую следует рассказывать детям, но… — старушка запнулась. — Ну да ладно.

Она глубоко вдохнула, громко выдохнула и начала:

-Когда я была молодая… — старушка поймала взгляд мальчика и сделала паузу. — Знаю, сейчас в это сложно поверить, но я тоже была маленькой и училась в школе. Тогда я мечтала поехать с классом в экскурсию, но у нас не было денег. Мои родители были бедными и я была уверена, что никуда не поеду. Ни в тот раз, ни в какой либо другой.

Старушка грустно улыбнулась, посмотрела на потолок, а затем перевела взгляд на мальчика и продолжила:

-Но мой отец меня удивил! Он скопил денег, чтобы я могла поехать. Я была вне себя от счастья и начала считать дни. У меня для этого даже был маленький календарик! Но за два дня до поездки я сломала ногу…

Старушка побледнела и задрожала, но Томми опять не обратил на это внимания. Только в этот раз он был поглощен не собой, а рассказом.

-Два дня я провела в слезах. Я была самым несчастным ребенком в мире, но, как оказалось позже, напрасно.

Старушка снова замолчала. Она стала тяжело дышать, закрыла глаза и начала массировать пальцами веки.

-Бабушка, что случилось?

-Ничего, Томми, слушай дальше. Потом оказалось, что экскурсионный транспорт попал в аварию. Водитель не справился с управлением и автобус упал с горы. Все погибли… Видишь, милый, а если бы я поехала с ними, то тоже умерла. Мое горе превратилось в радость.

После этой фразы она резко встала и ушла.

Мальчик остался один. Он задумался. Что могло быть хорошего в том, что случилось с его котом? Он не знал ответ на этот вопрос, но был уверен — что-то было. «Бабушка не может ошибаться!» — подумал Томми, но он даже не представлял, как сильно был не прав. Он не заметил, что бабушка ему врала.

III

Старушка забежала в комнату, закрыла дверь на ключ и зарыдала. Перед ее глазами проскочили воспоминания.

Она вспомнила, как была счастливой девочкой, которая сдала деньги на экскурсию. Как одноклассницы, шутки ради, сломали ей ноги. Как она рыдала, а после, ослепленная ненавистью, поднялась на чердак, взяла спрятанную книгу и исполнила древний ритуал.

Тогда она не думала, что он сработает. Но он сработал! Люди, которых она называла одноклассниками, умерли.

Она еще много лет винила себя в их смертях, а потом перестала верить. «Магии не существует — это чушь для маленьких детей!» — убеждала она себя до тех пор, пока сама не поверила в собственные слова. Она стала считать, что смерть одноклассников — обычное совпадениями. Не больше.

Двенадцать

Томми сидел за праздничным столом. Он снова вернулся домой. Хотя радости от этого события мальчик не испытал, скорее наоборот. В нем проснулся старый страх, который много месяцев не давал ему спать по ночам. Больше года он боялся каждой тени, каждого шороха, каждого вздоха.

Вскоре это прошло. Сначала Томми перестал боятся теней и понял, что в них не прячутся монстры, а потом перестал боятся темноты и начал нормально спать.

Но стоило мальчику вернутся от бабушки домой, как эти ощущения вернулись. Он вспомнил про Счастливчика и шкаф. Тут не помогли даже праздничные украшения, которыми был наполнен домом, и обеденный стол за который собралась вся семья.

Едва мальчик переступил порог, как сразу вцепился в бабушкин сарафан и с пол часа его не отпускал. Понемногу он освоился и мог обходиться без поддержки бабушкиной одежды. Но не ее самой. Томми не отходил от старушки больше, чем на пять шагов. Даже сейчас, за столом, Томми сидел настолько близко к бабушке, что той пришлось переложить вилку в правую руку, чтобы во время еды не цеплять локтем внука.

Обед продолжался еще около часа. За все это время Томми не попробовал ни кусочка. Ему предлагали десятки блюд из мяса, овощей и фруктов, но каждый раз он отрицательно качал головой. На вопросы: «Почему ты не ешь», он отвечал напряженным молчанием. Томми было не до еды.

Он пристально наблюдал за лестницей, которая вела на второй этаж, а оттуда в его комнату. Мальчик боялся, что если он отвернется, то оттуда появиться монстр, который убил его кота, и проделает тоже самое с его родным.

Он представлял кровавые расправы. Его дядя-Митчелл мило беседовал с Гретой, но в мыслях Томми – он лежал на полу, в луже собственной крови, а из его глаз торчали две вилки. Рядом с ним лежала тетя Марта, вернее ее туловище. Голова плавала в чане с морсом. Мальчик почти увидел участь родителей, но его отвлек звук метала, который бьется об стекло.

Томми на секунду отвернулся от лестницы и увидел, что в комнату вошел его отец с огромным тортом. Многоярусный шедевр завершала фигурка Марии с Иисусом. В мальчике снова проснулся ребенок, он закинул страшные мысли в глубокий ящик подсознания и посмотрел на мать, которая била чайной ложкой об стенку бокала с вином.

Все родственники уставили на Грету. Они сгорали от нетерпения. Скоро они узнаю, зачем их собрали.

Грета выдержала долгую паузу и начала:

-Думаю многие из вас уже обо всем догадались, когда увидели торт, но для тех кто еще не понял, я объясню. Я беременна. – женщина повернулась к Томми. – Милый, скоро у тебя будет сестричка.

Томми побледнел от ужаса. «Если я живу у бабушки, то где будет жить моя сестра? В моей комнате?!» – когда мальчик довел свою мысль до конца, он еще секунду смотрел на мать, а потом потерял сознание.

Тринадцать

I

Томми разглядывал высокие потолки церкви, украшенные фресками окна и огромные иконы. Он испытывал смешанные чувства. С одной стороны мальчик был уверен, что здесь он в полной безопасности, но с другой — ему было неуютно. Это ощущение напоминало, как после долгой прогулки садишься на неудобный стул. Одновременно хочется встать и сидеть.

Мальчик смотрел на родителей с мольбой, но они в ответ только качали головой и говорили, что осталось совсем чуть-чуть. Это чуть-чуть продолжалось уже более чем долго. Два часа назад крестили Риту — сестру Томми, после этого родители могли с чистой совестью возвращаться домой, а Томми к бабушке, но они решили остаться на воскресное служение.

Сначала батюшка долго пел молитвы. Слух у него был паршивый, но голос что надо. Мальчик даже испугался и прижался к родителям, но потом привык и почти перестал его замечать. Его внимание поглотила сама церковь. Когда он только зашел, то не заметил какая она прекрасная. Он не хотел обращать на это внимание. Он думал, что они быстро окрестят Риту и поедут по домам, но родители считали иначе. Они подарили мальчику время насладиться красотой.

Но спустя полтора часа ему надоело и это. Он начал откровенно скучать и, от безвыходности, стал слушать батюшку.

-Трезвитесь, бодрствуйте, потому что противник ваш диавол ходит, как рыкающий лев, ища, кого поглотить. Противостойте ему твердою верою, зная, что такие же страдания случаются и с братьями вашими в мире. Новый завет, первое послание Петра, глава 5. — глубоким голосом говорил батюшка, а слова эхом разносились по храму. Казалось, он заставляет стены содрогаться.

Томми заинтересовали эти слова. Он совсем их не понял, но ему показалось, что они как-то связано с ним. Священник собрался продолжить, но Томми его перебил:

-Это правда, что все демоны, как и львы, хотят нас убить?

Почти весь зал посмотрел на мальчика с откровенным неодобрением, мол: «Кто он такой, чтобы перебивать батюшку?». Даже мать начала дергать его за рубашку, чтобы он сел. Но Томми не сдвинулся с места. Он терпеливо ждал ответ.

Сначала священник изменился в лице и стал неожиданно серьезным, даже грозным. Томми напрягся и подумал, что сейчас ему устроят выговор, а, возможно, даже выгонят из церки. По сравнению с временами инквизиции — это наказание настолько ничтожное, как горящая спичка посреди ночного леса, но было бы обидно.

Никакое наказание не последовало. Бородатый мужчина только рассмеялся:

-Да, мальчик, все демоны хотят нас съесть, как дикий лев антилопу.

-Значит мы можем им помочь?

Священник подавился от неожиданности и начал кашлять.

-Что значит помочь? Мальчик, ты сейчас говоришь богомерзкие вещи! — голос мужчины стал сухим и громким. Так обычно разговаривают со старыми врагами, а не с детьми.

-Нет, Вы не поняли…

-Я все понял! Сядь и не мешай!

-Но я ведь имел ввиду… — мальчик промямлил и послушно сел, а уже на скамейке продолжил шепотом, — если можно приручить львов, то может можно и демонов. Не бывает полностью плохих людей!

Томми был слишком маленьким, чтобы чувствовать разницу между людьми и демонами. Для него они были обычными нехорошими человечками, как, например, террористы.

Когда служение закончилось, Томми взял за руку мать и прижался к ее груди:

-Мама, можно я сегодня не поеду к бабушки, а последний раз переночую в своей комнате? Пока она не стала комнатой Маргариты.

Грета была ошарашена. От усиленных размышлений у нее на лбу появились морщины. Она думала около минуты и в итоге кивнула головой, потому что у нее не нашлось слов.

«Что произошло с Томми? Неужели на него так повлияла церковь и теперь мой мальчик здоров?» — Грета с трудом сдерживала слезы счастья. Она даже не догадывалась, что задумал ее сын, а если бы и догадалась, то поступила бы так же. Она до сих пор считала выдумкой все то, что происходило с Томми. Игра воображения — не больше.

II

Ночь спустилась на город. Мир желтых цветов превратился во вселенную фиолетового мрака. В некоторых местах на войну с темнотой вышли лампочки уличных фонарей и свет отдельных окон, но понемногу исчезли и они.

Томми лежал на кровати в своей старой комнате и дрожал от страха. Подушка и одеяло уже промокли от холодного пота, но мальчик держался. Он только смотрел в окно, на мрачное небо, которое полностью затянули тучи и даже свет луны не пробивался через их толстые тела. Он слушал тиканье часов и ждал.

Томми хотелось убежать, как только он зашел в комнату, но он знал, что не может себе этого позволить. Слишком многое стоит на кону. Жизнь сестры в его руках и если единственный способ ее спасти — это пожертвовать собой, то он готов. Наверное тогда родители поймут, что это не безопасное место и переедут.

Других вариантов нет. Демон придет или за ним, или за Ритой.

Томми лег на кровать. Когда было светло, страх едва прикасался к мальчику и только ждал, но когда стемнело, то он решил, что его время пришло и всерьез взялся за дело. Томми едва помнил момент, когда часы пробили девять и к нему в комнату зашла мать. Грета поцеловала его в щечку и что-то сказала, но он уже не слышал.

Его сердце билось настолько быстро, что, казалось, оно сейчас вырвется на свободу и скажет женщине, чтобы она забрала его подальше. Но Томми подготовился. Едва он услышал шаги, как начал растирать лицо, чтобы придать его бледному очертанию относительно живой вид, а чтобы не выдать волнение он крепко сжал зубы и вцепился в простыню. План сработал. Мать ничего не заметила и ушла.

Мальчик продолжил ждать. Ожидание превратилось в индивидуальный ад, а тиканье часов в пытку. Томми казалось, что если бы ему прямо заявили, что через пятнадцать минут он умрет, то было бы не настолько страшно. Нет ничего хуже, чем ожидание неизвестности. Сомнения начинают пожирать душу так же быстро и болезненно, как стая пираний свою жертву.

«Что будет дальше? Я умру и если да, то мне будет сильно больно? Что будет после смерти, интересно, я попаду в рай или ад? Может это все детская выдумка и никакого монстра нет? Тогда почему я так боюсь?» — размышления Томми понемногу начали превращаться из логичных цепочек в горячечный бред. Мысли начали путаться, становиться бессмысленными и отстраненными. Тиканье часов сводило мальчика с ума сильнее, чем самый сильный наркотик.

Томми потерял счет времени. Он начал сомневаться, что еще жив: «Похоже я уже умер и попал в чертов ад! Ну и пускай, мне ватьлепь, левапать, плевать. Ха-ха, какие смешные слова!» — из временного безумия, которое было навеяно страхом, мальчика вывел бой часов. Они сделали двенадцать ударов и на последнем мальчик будто проснулся.

Он откинул одеяло, сел на край кровати и стал ждать. Томми приготовился к смерти, но ничего не происходило. Так прошло еще пятнадцать минут. Монстр не появился.

«Почему он не выходит? — подумал мальчик. — Неужели его действительно не существует?».

Мальчик попытался вспомнить события, которые произошли три года назад. В его голове начали появляться картинки. Сначала он вспомнил, как пришел домой, открыл шкаф и увидел то, что осталось от Счастливчика. На этой мысли сердце мальчика сжалось, но он продолжил вспоминать. Он думал, что мог упустить что-то важное. Потом он вспомнил, как на него нахлынул ужас, как прибежала мать, потом отец, а потом, наконец, он вспомнил рисунок.

Свиноподобный монстр с когтистыми лапами, огромными клыками и наполненными кровью глазами, будто посмотрела на него с рисунка в его воображение. В этот момент в шкафу раздался хлопок.

Томми зажал уши руками, из шкафа доносился мерзкий скрип, как будто водят ножом по стеклу. На глаза мальчика навернулись слезы, он хотел упасть на пол, закрыть глаза и спокойно умереть, но вместо этого продолжал смотреть.

Через мгновение дверцы шкафа с рывком распахнулись, одна из них бессильно повисала на единственной петле, а вторая отвалилась полностью. Секунду ничего не происходило, а потом из шкафа вышло то самое существо, которое когда-то нарисовал мальчик.

Оно издало высокий звук, похожий на поросячий визг, и начало медленно приближаться к мальчику. Его багровые глаза внимательно уставились на мальчика, а рыло изогнулось в гримасу, которое отдаленно напоминало самодовольство.

-Наконец-то. — сказало существо, когда остановилось в шаге от мальчика.

Еще секунду оно изучало мальчика, а потом подняло лапу и ударило.

Томми представил, как когтистая лапа врезается в его мягкую плоть и разрывает ее на части. Но ничего не произошло. Рука будто ударилось об невидимую стену и существо взвизгнуло:

-Ты принадлежишь аду, но мы пока не можем тебя забрать. Я еще вернусь!

Монстр развернулся и быстро зашагал назад. Он зашел обратно в шкаф и с громким хлопком закрыл дверцы. Они тут же снова отвалились, но существа больше не было. Томми дрожа от страха упал на пол. Он слышал крики и приближающийся топот, но это казалось ему далеким и нереальным. Его сознание понемногу меркло, и, когда Уолтер с Греттой забежали в комнату, мальчик был уже далеко отсюда.

Четырнадцать

I

Томми пролежал в коме восемь месяцев. За это время многое изменилось: прошла весна, а вместе с ней и лето, Маргарита подросла и научилась ползать, родители Томми стали абсолютными атеистами, а бабушка, наоборот, глубоко верующей. Но кое-что осталось без изменений. Семья мальчика все так же жила в старом доме, а комната Томми, стала комнатой его сестры.

Беда, которая произошла с Томми, не смогла убедить родителей. Наоборот. Теперь они были уверены, что это детские выдумки, монстров не бывает, зато проблемы с психикой — запросто. Если бы мальчик не провалился в кому, то он бы отправился в психиатрическую лечебницу. Родители решили, что его нужно спасать и это единственный выход.

Каждые выходные они приходили в больницу, сидели у его кровати, Грета плакала, а потом они уходили полные уверенности, что как только Томми проснется, то отправиться на лечение в психиатрию.

-Уолтер, это никогда больше не должно повториться! — кричала Грета.

-Да, дорогая, поэтому мы направим его к лучшим врачам. Наш сын будет здоровым! — поддерживал ее муж.

Так происходило каждые выходные на протяжении восьми месяцев, пока однажды мальчик не открыл глаза. В тот день родители снова его навестили.

Уолтер отправился менять воду в вазе, чтобы поставить новые цветы. Это был привычный, для родителей Томми, ритуал. Они проделывали его по очереди каждый раз, когда навещали сына. Они считали, что жизнь порождает жизнь и свежие цветы смогут помочь сыну вылечиться.

В это время Грета стояла у окна и плакала. Ее слезы текли скорее по привычке, чем от настоящей боли. Люди адаптируются ко всему и родители Томми не исключение. Они уже давно смирились, что их сын спит глубоким сном и, скорее всего, так будет всегда. Грета смотрела, как на улице люди спешат по своим делам и думала, что они с Томми никогда не смогут смешаться с толпой.

-Мама? Где я? — раздался хриплый голос за спиной у женщины.

Она дернулась и ударилась об стену. Грета медленно, как будто ее окружало густое желе, повернула голову и уставилась на сына. Мальчик удивленно посмотрел сначала на мать, а потом стал разглядывать трубки и катетеры, которые торчали из его тела.

-Мама, что происходит? — снова спросил Томми.

Он ничего не понимал. Для него прошло не больше минуты. Он был уверен, что несколько секунд назад была ночь и он встретился с демоном и шкафа, а теперь день и он лежит в незнакомом месте. Он не понимал, почему все его тело пронизывает такая невыносимая слабость, как будто по венам вместо крови течет свинец, и почему так тяжело говорить, а во рту сухо

-Мам?

Женщина не ответила, только сделала несколько медленных шагов, упала на колени возле кровати сына, обняла его и заплакала.

Скрипнула дверь и в проходе появился Уолтер с вазой в руках. Он посмотрел на плачущую жену и подготовился к худшему. Мужчине не успел сделать даже шаг. Томми услышал скрип двери, немного высвободился из маминых объятий и посмотрел на источник шума. Глаза отца и сына встретились. Мальчик улыбнулся:

-Папа!

Уолтер пошатнулся. Затем он сделал быстрый шаг назад, вылил себе на голову воду из вазы и закрыл дверь. Несколько секунд дверь оставалась закрытой, а затем снова распахнулась и в ней появился счастливый мужчина.

-Сынок, значит мне не померещилось! Ты снова с нами!

-Что? – спросил удивленный Томми.

II

Вся семья собралась на кухне в доме бабушки. Отец читал утреннюю газету, бабушка с матерью хлопотали у плиты, сестра сидела в коляске и играла с погремушкой, а Томми уставился в окно. Он всматривался в тени и искал там ответы: «Что это за существо из шкафа? Что произошло за те восемь месяцев, пока его не было. Не беспокоил ли демон его сестру?».

Внезапно он оторвался от окна и посмотрел на отца:

-Пап, а существо из шкафа больше не появлялось?

Уолтер отвел взгляд и посмотрел на стену. В его голову ворвался хоровод мыслей: «Мой сын болен. Я надеялся, что он выздоровеет, но ему нужно лечение. Я не могу все так оставить, даже если Грета будет против!». Он перевел взгляд на жену и понял, что она уже давно на него смотрит. Грета поймала взгляд мужа, быстро кивнула и вернулась к готовке.

Уолтер принял окончательное решение. Томми нужно лечение и он его получит.

Он повернулся к сыну и улыбнулся широкой неискренней улыбкой:

-Сынок, существо из шкафа сбежало! Ты его победил. Ты герой и в честь тебя мы устроили пир! — Уолтер повернулся к Гретте. — Женщина, неси лакомства, доблестному рыцарю нужно подкрепиться, чтобы отправиться на новые подвиги. Ты хоть представляешь сколько принцесс ждут спасения, а сколько драконов смерти?

Мужчина старался скрыть за словами стыд за то, что ему предстоит совершить.

-Ну пап, прекрати, я уже не маленький.

Мальчик засиял от счастья и широко улыбался. Мать увидела, как изменилось его настроение и подхватила игру. Она подняла поднос, театрально обошла кухню по кругу, поставила еду на стол и поклонилась:

-Приветствую вас, о доблестные мужи, прошу отведайте еды и пусть наш дом будет вам казаться своим. Приношу извинения, у нас не нашлось целого кабана, но вместо него… Томми, милый, что случилось? — перепуганная Грета быстро вышла из роли и подбежала к сыну.

Едва мальчик услышал слово кабан, как в его голове возник образ демона. Он почти по настоящему услышал хлопок, с которым в прошлый раз появилось существо, и скрип его когтей об стенку шкафа. Томми побледнел и едва не перестал дышать, но через мгновение он услышал мамин крик и все пришло в норму. В нос мальчика ударил приятный запах котлет, а на его спине сомкнулись мамины руки.

-Все будет хорошо, Томми. — сказала женщина и посмотрела на Уолтера.

Мужчина понял, кивнул головой и обратился к сыну.

-Томми, помнишь ты давно хотел съездить к тете Марте? Через неделю мы к ней отправимся, можешь начинать собирать вещи!

Уолтер пытался изобразить энтузиазм и у него плохо получалось, но, несмотря на это, мальчик поверил.

III

Томми проснулся в середине ночи от странного бормотания. Он открыл глаза и увидел, что на улице было темно, но полная луна не давала городу погрузиться в абсолютную тьму. Ее света было недостаточно, чтобы по-настоящему освещать город, зато его хватало, чтобы сделать улицы мрачные, как кладбище.

Были видны только очертания предметов и в них мальчик видел монстров. Драконы, тролли, вампиры и демоны плотным строем обступили его дом. Мальчик закрылся головой в одеяло и снова попытался уснуть. Ничего не вышло. Странное бормотание, которое исходило из коридора, не давало расслабиться.

Томми долго терпел, но в итоге не выдержал. Он откинул одеяло, поднялся с кровати и быстро зашагал к двери, чтобы не передумать.

По дороге он перебирал варианты, что за шум был за дверью. Ничего хорошего не лезло в голову, только мысли о боле, страдании и страхе. В итоге он решил, что неразборчивое бормотание — плохой знак.

Мальчик взялся за ручку двери и у него в груди похолодело. В комнате внезапно стало светло, как днем, а на стене возникла огромная тень. Томми показалось, что тень отдаленно напоминает ребенка, который хочет поиграть с ящерицей и для этого кладет ее на колею перед поездом.

Томми крепко сцепил руки в замок, быстро осел на пол и начал глубоко дышать. Маневр удался. Через пару минут он полностью успокоился и понял, что рядом проехала машина, а тень на стене — его.

Замок щелкнул, дверь со скрипом отворилась и Томми вышел в коридор. В лицо ударил прохладный сквозняк, который принес ночную свежесть. Мальчик вдохнул полной грудью и расслабился.

Спокойствие продолжалось не долго. Через несколько секунд Томми снова услышал прежний шум, который напоминал слова. Он доносился из глубины коридора.

Мальчик поборол нерешительно и зашагал к источнику звука. Понемногу он становился громче и Томми понял, что звук исходит из бабушкиной комнаты. Он подошел к старой деревянной двери и заглянул в замочную скважину.

Бабушкина комната была погружена в полумрак. Шторы были плотно задернуты, а единственным источником света были четыре свечи, посреди которых на коленях стояла старушка. Вся комната была увешана крестами. Среди них были железные, деревянные, каменные и даже крест с часами. Они были всюду и их было настолько много, что вместо успокоения, они приносили тревогу.

Мальчик вспомнил, как хорошо ему было в церкви и понял, что бабушкина комната вызывает у него обратные чувства.

Старушка резко повернулась в сторону Томми. Мальчик дернулся, упал на спину и только потом понял, что глаза бабушки были закрыты и она не могла его заметить. Но он не спешил вернуться к двери. Наоборот. Он пятился до тех пор, пока не уперся в стенку.

-Боже, спаси эту семью неверную. Я принесла грех в их жизни, семя зла взросло и превратило в стену глупости и непонимания. Они отреклись от тебя и я не смогла ничего изменить. Но им нужно спасение. Яви им силу свою и спаси их от всякого зла, ибо ты всесилен. Помоги им Боже. Аминь.

Молитва закончилось и немного погодя свет перестал сочиться из-за двери. Бабушка отправилась спать. Томми понял, что продолжения не будет и отправился обратно. На пол пути он увидел свет, который горел на первом этаже и, похоже, исходил из кухни.

Томми вспомнил, что у него от волнения пересохло в горле и отправился вниз.

Мальчик наступил на первую ступеньку и она громко скрипнула. Полная тишина усилила звук в сотню раз. Томми не боялся, но следующий шаг сделал аккуратнее и половица скрипнула тишине. Так постепенно мальчик начал красться. К кухне он подходил настолько аккуратно и бесшумно, как будто он грабитель в наполненном врагами доме.

Дверь на кухню была закрыта, а из-за нее доносились голоса его родителей. Мальчик собирался войти, когда услышал часть разговора.

-Мой сын не сумасшедший! Ему нужна родительская любовь и капля ласки. Это прекрасное лекарство, которое его быстро исцелит. — всхлипывая сказала Грета.

-Но, милая…

-Если даже это не поможет, то мы будем водить его к психологам по выходным и все наладиться.

-Но, Грета…

-Еще ему пойдут на пользу прогулки на свежем воздухе и игры с сестрой…

-Хватит. — Уолтер ударил кулаком по стеклу и перешел на тихий крик. — Я глава семьи и я решаю. Я тоже люблю нашего сына, но он опасен. Он может нанести вред не только другим, но и себе. Он видит то, чего не существует и боится каких-то выдуманных демонов. Так было всегда, но мы слишком долго закрывали на это глаза. Так больше не может продолжаться! Наш сын болен и он отправиться на лечение. И не через неделю, а уже утром. Ты поняла?

-Да. Ты прав. — сказала женщина и расплакалась.

Томми стоял у двери, в лучах тусклого света, и глотал ртом воздух. Он не мог поверить в то, что услышал. Родители собираются отправить его в дурдом, а у него нет выбора.

IV

Томми бесшумно забежал в комнату, запер за собой дверь и сел на кровать. В этот момент он не был похож на ребенка. Он выглядел, как несчастный взрослый, которому только что вынесли смертный приговор и сообщили, что жить ему осталось до рассвета.

Правда была рядом. Только приговор вынесут не ему, а его сестре. Мальчику было плевать, что его могут посадить в приют безумных. Он считал, что, возможно, ему там самое место. Его волновало другое. Он боялся за жизнь сестры.

Если родители не видят опасность, то кто защитит сестру от демона, если не он?

Томми допускал, что это просто его воображение. Возможно, он действительно сумасшедший. Но что если это не так? Если в доме действительно живет монстр, который жаждет крови, и только он один знает о его существовании?

Томми достал из под кровати рюкзак и начал быстро его упаковывать. Его руки тряслись, сердце колотилось сильнее, чем отбойный молоток, но мальчик все решил окончательно.

Если есть хоть маленький шанс, что демон настоящий, то он готов встретиться с ним лицом к лицу. Он даже готов пожертвовать жизнью, ради сестры, если будет нужно.

«Она не будет идти по моим следам! Ей не придется испытывать ужас каждый раз, когда заходит солнце. Если у меня не выйдет договориться с демоном, то мой труп будет главной причиной, чтобы переехать. После этого Рита точно будет в безопасности!» — Томми уткнулся носом в свитер, который собирался положить в рюкзак, и зарыдал.

Мальчик тихо всхлипывал в колючую ткань, но так продолжалось не больше минуты. Потом он рывком застегнул рюкзак, резко выпрямился и направился обратно в коридор.

Дверь с тихим щелчком отварилась и Томми на четвереньках последовал к лестнице. На кухне больше не горел свет и он обрадовался. Во первых это значило, что родители пошли спать, а во вторых кухня входила в его планы. Мальчик направился в ее сторону.

Через пару минут Томми вылез, через открытое, а в его рюкзаке лежал большой кусок замороженного мяса.

Он спокойно прошел через сад и вышел на улицу. Калитка с тихим хлопком закрылась за спиной, мальчик сделал несколько шагов и начал сомневаться.

Вокруг была пустынная улица. Скрипели ветки, как будто кто-то невидимый трет их друг об друга, шелестели листья, словно пытались о чем-то предупредить, а фонарей горело не больше трети. Темнота проникала в сердце мальчика, а холод служил катализатором.

Томми остановился и посмотрел на бабушкин дом.

«Может стоит вернуться? — промелькнула у него в голове мысль, но ей на смену тут же появилась другая. — И дать монстру издеваться над Ритой? Никогда!»

Мальчик достал из рюкзака свитер, быстро его надел и побежал, стараясь не смотреть по сторонам.

V

Мрачная улица оказалась позади. Все ужасы, которые рисовал в голове Томми, так и не произошли. На него не напали грабители, его не избили хулиганы и даже наркоторговцы не забрали в рабство. Приключение «ночная улица» завершилось успешно.

Исхудавший мальчик без проблем пролез в форточку и оказался в своей старой комнате. Там все изменилось. Огромные фотообои с изображением леса превратились в розовые пластинки с орнаментом из цветов, на месте дивана стояла детская кроватка с высокими прутьями, а вместо двери была занавеска. Комната преобразилась до неузнаваемости.

В начале Томми подумал, что влез не в то окно. Но первое впечатление мгновенно растворилось, когда он увидел старый шкаф. Он оставался единственной неизменной деталью. Это было странно.

Если в комнате Томми он смотрелся симпатично и заметно украшал интерьер, придавал ему легкий оттенок загадочности, то здесь он явно был лишним и выглядел, как уродливая развалина. Почему его оставили?

Мальчик уселся на пол, прислонился к стене, и уставился на дверь шкафа, которую украшал резьба. Он водил взглядом по линиям и размышлял: «Невозможно! Этот дряхлый старик давно должен быть на свалке, после всего что со мной произошло. Родители не могли его оставить. Просто не могли. Он портит вид, он портит нервы, он портит мою жизнь!»

Томми подбежал к шкафу и начал колотить его руками.

-Ты во всем виноват. Грязная, вонючая, уродливая, дибильная, старая тумбочка! Ты виноват, что я не могу спать ночами, а когда я все же засыпаю, то мне сняться кошмары. Ты сволочь! Ты прячешь в себе эту тварь. — мальчик осекся. Он вспомнил зачем пришел и гнев, который заполнял все тело, превратился в страх.

Томми попятился. Он сделал несколько неуверенных шагов, оступился и упал на спину. В его голове снова возникло существо с рисунка и этот момент в шкафу раздался тихий хлопок, а по комнате разнесся едва различимый запах серы.

Мальчик почувствовал, как в комнате стало жарко, но его трясло от холода. Он зажмурился и закрыл лицо руками.

Время тянулось неумолимо медленно. Комната погрузилась в абсолютную тишину. Вскоре слух обострился и до ушей мальчика дотянулся звук настенных часов, которые весели в коридоре. Секундная стрелка лениво отсчитывала время. Она двигалась настолько медленно, словно в одной секунде было шестьдесят минут, а не наоборот.

Томми ждал, что сейчас раздадутся шаги демона, который медленно подойдет и быстро оборвет его жизнь. Но ничего не происходило. Совсем.

Мальчик оторвал руки от лица. Комната оставалось такой же пустой, как и была. Шкаф был закрыт, а демона не было.

-Но я же слышал хлопок…и запах серы. — шепотом сказал Томми.

Он попытался подняться на ноги, не вышло. Ноги подкашивались и не хотели распрямляться, но это его не остановило. Мальчик твердо решил встать. Он подполз к кровати, уперся в нее руками и собрался оттолкнутся, чтобы подняться, но в последний момент передумал. Напряженные мышцы моментально расслабились и задрожали.

«Может оно под кроватью?» — подумал Томми и уставился на покрывало, которое доставало до самого пола.

Больше минуты мальчик смотрел на розовую ткань, которая могла скрывать за собой монстра, но так и не решился ее отдернуть. Понемногу он отползал от кровати, незаметно для самого себя. Наконец он почувствовал спиной что-то твердое и к нему вернулась способность соображать. Он обернулся и увидел шкаф.

Мальчик вскрикнул, вскочил и побежал, не отрывая взгляда от жилища монстра. Его комната (теперь уже комната его сестры) была маленькой, поэтому он бежал не долго. В эту же секунду Томми ударился коленкой об детскую кроватку, поскользнулся и упал. Его нижняя часть закатилась под покрывало и скрылась из виду. Мальчик почувствовал, как его схватили. Он закричал и начал дергать ногами.

Несколько раз он с силой попадал во что-то твердое и, похоже, сломал палец. Пару раз его ударил кто-то другой. Удары были не сильными, но хлесткими и болезненными.

У мальчика закончились силы. Он прекратил сопротивляться и в очередной раз приготовился к смерти. Он уже представлял, как демон затащит его под кровать и там с ним разделается.

Но когда Томми остановился и перестал дергаться, то все закончилось. Его больше никто не бил. Наступила абсолютная и непроницаемая тишина. Даже часы замолчали. Только кровь стучала в ушах.

Мальчик отдернул розовое покрывало, и уже приготовился считать себя полным идиотом, но, когда оно поднялось и открыло пространство под кроватью, Томми закричал. Там появилась голова монстра.

-НЕТ! Не убивай меня, пожалуйста. Я уйду. Честно. Забирай мою сестру. Я больше не могу. Заткнись. Нет! Лучше убей меня. Нет. Убей меня, убей мою сестру, убей всех. Давай! Убей! — мальчик истерически засмеялся.

Существо не пошевелилось, только молча уставилось на Томми пустым взглядом.

Мальчик пополз к нему. Медленно. Вгрызаясь ногтями в паркет. Все ближе и ближе.

-Убей, убей, убей. — повторял он.

Наконец он оказался прямо возле него. Он его не видел, только размытые очертания. Было темно, а глаза заполняли слезы. Но Томми почувствовал на себе его зловонное дыхание и невыносимый запах серы. Именно так и должны пахнуть демоны. Он всегда так считал.

Томми вытер рукавом слезы.

-Почему ты ничего не делаешь? — тупо спросил он и открыл глаза.

Мальчик перевернулся на спину и засмеялся. Искренни, радостно и невинно, только дети так умеют.

Перед Томми лежал красный мячик-клубника, который родители купили его маленькой сестренке, и у него действительно были глаза. Они были добрые, но пустые и безжизненные, именно поэтому мальчик принял их за глаза существа. Томми снова вспомнил демона, его кровавые глаза, свиное рыло и длинные когти.

Шкаф едва заметно покачнулся.

Мальчик насторожился и снова перестал быть похожим на ребенка, которым был еще секунду назад. В его глазах читалась такая боль, будто он видел рождения и смерть всего живого. Его ужас, настороженность и смирение были почти материальными. Казалось, если постараться, то можно ощутить холод его чувств и вдохнуть их едкий запах.

Он быстро откинул все сомнения, вытер свитером лицо и подошел к шкафу. Он взялся за теплую ручку дверцы, секунду посомневался и дернул на себя. В шкафу было пусто. Никаких потусторонних существ, демонов и прочих тварей, которые жаждут человеческой крови.

Мальчик обрадовался, что ему сейчас не придется умирать, но разочаровался, что там пусто.

Он уселся напротив шкафа, облокотился головой об холодную стену и стал думать. Он размышлял о том, в какие именно моменты появлялся демон и понял, что тот возникал всегда, когда ему было страшно. Эта теория тут же разрушилась. Сегодня ему было страшнее, чем когда либо, но монстр не появился. Почему?

Мальчик увидел лужу на полу и проследил откуда она идет. Он вспомнил, что взял с собой кусок мяса, чтобы приманить существо. В его голове снова возник образ твари и в этот момент шкаф дернулся.

Томми подошел к рюкзаку, достал кусок мяса, положил его в шкаф и снова подумал о монстре.

Сработало, шкаф в очередной раз покачнулся. Мальчик подбежал к нему и рывком открыл дверцы. Внутри было пусто, а мясо осталось не тронутым.

-Ты появляешься тогда, когда я о тебе думаю, да? Хорошо, тогда я буду думать только о тебе! — с этими словами Томми выбежал из комнаты.

VI

Через пол часа он снова был в комнате. Шкаф размеренно трясся из стороны в сторону, а мальчик сидел с альбомом на коленях и рисовал с маленьким фонариком. Тусклого желтого света с трудом хватало, чтобы освещать весь лист. С его помощью нельзя было нарисовать шедевр или даже просто красивый рисунок, но это и не требовалось.

На белом листке сначала появились розовые стены комнаты, потом детская кроватка из под которой выглядывал мячик-клубничка и, наконец, открытый шкаф, в котором виднелись детские вещи.

Томми смахнул рукой пот с лица. Он все это время думал о монстре, но не решался начать его рисовать. Он всячески оттягивал этот момент, потому что знал, когда он его нарисует, то существо появится. Он не понимал, почему настолько в этом уверен, но твердо знал, что так и будет. Томми знал, что как только появится существо, все закончится. Он был твердо убежден, что даже если не умрет, то уже никогда не будет прежним. Жаль мальчик не понимал, что давно прошел точку невозврата.

Томми приступил к финальной стадии рисунка. Чем больше он думал о существе, тем сильнее дрожал шкаф. Вскоре шкаф начал подпрыгивать и грохотом биться об пол и стену. Мальчик не прекращал рисовать и даже не отвлекался. Он был готов к тому, что произойдет дальше.

В самом конце Томми начал разукрашивать глаза. Он слышал от учителя, что рисунок оживает, когда у него появляются глаза. Поэтому мальчик не спешил и не боялся. Он знал, что существо не появится, пока рисунок не будет закончен.

Наконец, четырнадцатилетний мальчик сделал последний штрих красным карандашом и мысленно сжался в клубочек. По комнате разнесся мерзкий запах разложения, но Томми решил держатся гордо. Он не только не стал закрывать нос руками, но даже не скривился. Шкаф подлетел на несколько метров в воздух и с оглушительным грохотом упал на землю. Дверцы отлетели в сторону и ударились об стену в метре от мальчика.

Томми вздрогнул и увидел это.

Существо вышло из шкафа и его рыло искривилось в чем-то, что отдаленно напоминало ухмылку.

-При-вет. — сказал монстр необыкновенно низким голосом и направился к мальчику.

Если бы Томми мог думать в тот момент, то он непременно разочаровался. Все время он считал, что существо не умеет говорить, а если бы и умело, то его голос был бы высоким и хрюкающим. Это оказалось далеко от реальности. Голос существа оказался поставленным, как у хорошего оратора, и настолько низким, что не один человек не смог бы так разговаривать.

Монстр подошел в плотную к мальчику и посмотрел на него сверху вниз. Томми сидел на полу, сжавшись в комочек, но не плакал, а смотрел существу прямо в глаза.

-Ты смелый. — как бы между прочим заметил демон. В его голосе не звучало уважение, впрочем иронии там тоже не было. Просто сухая констатация факта. — Зачем ты меня призвал? Я же сказал, твое время еще не пришло.

Томми поежился под взглядом монстра, но не опустил глаза. Он даже хотел выпрямиться, чтобы стать почти на ровне с невысоким существом, но не рискнул. Он прокашлялся, чтобы избавиться от болезненного кома в горле, который мешал говорить и начал:

-Что…Ты?

-Я?

Существо рассмеялось. Его смех был похож на рычание. Он резал слух и приносил настоящую боль, поэтому Томми зажал уши руками. Монстр тоже скривился, словно боль Томми передалась ему, и замолчал.

-Мальчик, я думаю ты уже давно догадался кто я. Я демон, житель преисподней, исполнитель желаний и искушенный палач.

Он посмотрел на мальчика, чтобы понять, какую реакцию вызвал. Лицо Томми осталось непроницаемым. Он догадывался, что это существо действительно демон, а пытки больше не пугали мальчика. Они начались еще шесть лет назад, а это приличный срок, чтобы привыкнуть. Теперь Томми был готов ко всему, даже умереть. Он больше не боялся. Наверное, просто не мог.

Демон скривился. Он ожидал бурную реакцию. Обычно его жертвы кричат, вырываются и молят о пощаде, а в этот раз ничего такого.

-Ты меня не боишься?

-Больше нет. — сказал мальчик пустым голосом. Казалось, он уже умер и давно не здесь, а тело продолжает отвечать в автоматическом режиме.

-Почему?

-Зачем ты издевался надо мной все эти годы? Что я тебе сделал? — Томми проигнорировал вопрос демона.

Монстр удивился еще сильнее. Он не привык, что люди так ведут себя с ним. Этот дерзкий мальчик уже давно был бы мертв, если бы он мог ему навредить. Но он не мог. Пока…

Демон выпрямился в полный рост и оскалился. Из его рта вырвалось зеленое облако смрада, которое ударил Томми в нос. Мальчик мысленно содрогнулся. Его желудок сжался, но он удержал рвотный рефлекс, хотя это стоило ему огромных усилий.

-Я уничтожу тебя. Раздавлю, как люди топчут улиток после дождя. Ты умрешь в жутких мучениях, а перед смертью будешь проклинать тот день, когда появился на свет! — закричал демон.

Томми безразлично пожал плечами. Монстр от удивления, застыл на месте. Он не понимал, что происходит. Он, подобно Эринниям, сводил мальчика с ума, был его ночным, дневным и любым другим кошмаром, а теперь этот пацан стоит перед ним так, словно рыцарь перед поверженным драконом.

-Ты меня совсем не боишься?

-Нет.

-Но…

-Нет. — снова повторил мальчик.

-Что ты хочешь?

В глазах мальчика появилось искорка разума.

-Я хочу….Чтобы…Ты не трогал мою семью и не обижал мою сестру.

-Я и не смог бы ее обидеть, мне нужен только ты. — сказал демон и сразу замолчал.

Он понял, что ляпнул лишнего, но этот мальчик вывел его из равновесия. За тысячелетие жизни еще никто не вел себя с ним похожим образом. Все его должники молили его о пощаде, валялись у него в ногах и целовали его конечности, но никто не был помилован.

«Он ведет себя так, словно не он жертва, а я. Может он не человек? — подумал демон и с опаской посмотрел на мальчика. — Нет. Все таки человек, но какой-то другой. Неужели это я с ним сделал?»

-Значит ей не угрожает опасность?

Демон рассмеялся. Он пытался сделать вид, что смеется искрений и ему удастся провести мальчика.

-О, конечно нет. Неужели я похож на злодея? Сначала я просто убью тебя, а потом всю твою семью, но сначала я буду их пытать! Они будут кричать, я буду наслаждаться их болью, а в конце умоюсь их кровью и съем их сердца. Никакой опасности.

Томми улыбнулся.

Он услышал то, что хотел. Если демон сначала убьет его, то родители с Маргаритой точно переедут из этого дома и им не будет угрожать никакая опасность, что бы там не говорил демон. За столько лет мальчик понял, что существо не может далеко отходить от шкафа и уж точно не способно покинуть дом.

Томми ликовал.

Демона его настроение не просто сбило с толку, оно его раздавило. Ему стало страшно. Впервые в его непростительно длинной жизни происходило что-то по-настоящему ужасное.

«Что не так с этим ребенком? Зачем он меня призвал и что от меня хочет? Он точно не сумасшедший. Запах безумия отсутствие полностью, как и запах страха.» — демон с ужасом прокручивал в голове мысли и возможные варианты. Он ничего не понимал, потому что забыл о главном, Томми — ребенком

Дети многого не понимают. Они не могут представить по настоящему , что такое смерть, а неприятности для них похожи на кино и, если сменить диск, то смениться и фильм. Дети не могут по настоящему боятся, у них для этого недостаточно опыта.

-Почему ты меня преследуешь?

-Потому, что твоя душа принадлежит мне. — тихо ответил демон.

Он боялся врать мальчику, как и боялся отмалчиваться.

-Почему?

-Ну…

-Говори! — неожиданно для самого себя крикнул Томми.

Демон дернулся от испуга и начал покорно рассказывать:

-Когда-то давно мать твоей матери заключила со мной контракт. Наверное, она сама не понимала, что делает и даже не знала условия, но это не моя проблема. Наоборот, я был рад. — он с опаской посмотрел на мальчика и продолжил. — Она исполнила ритуал, который наложил на нас обеих определенные обязательство. Я убил людей, на которых она указала, а в замен она должна была отдать мне своего первенца — мальчика. Это было колдовство крови. У нее обязан был родиться мальчик, но почему-то родилась девочка. В итоге долг лег на ее дочь, но с некоторыми оговорками о которых я никогда не слышал, а ведь этот ритуал придумал я! Не знаю что произошло, но я больше не имел права забрать ребенка, который только родился. Ты должен был стать грешником и только тогда ты стал бы моим. Но ты не спешил грешить…

-Почему шкаф? — отрешенно спросил Томми. Он слушал демона отрывками, вырывая из речи только те моменты, которые считал важными.

-Это вторая оговорка. — пожал плечами демон. — Я начал терять силу и мог появляется только в том месте, где проводился ритуал.

-Почему я тебя нарисовал именно так, как ты выглядишь в реальности?

-Мальчик, ты немного не понял. Не ты нарисовал меня так, как я выгляжу, а наоборот, я выгляжу именно так, как ты меня нарисовал. Ты был ребенком и боялся чего-то из шкаф, но ты не мог четко понять, чего именно боишься. Я смог появится только тогда, когда ты придумал, как я выгляжу. Смерть должна обрести плоть. — улыбнулся демон, но сразу испугался и снова стал серьезным.

-Если ты меня заберешь, то моя семья будет в безопасности?

-Да. – сказал демон и облегчением вздохнул. Похоже мальчик не понял, что он и так не может навредить его семье.

-Хорошо, да будет так. С этого момента мое тело и моя душа принадлежат только тебе! — прокричал мальчик и заплакал.

Демон обрадовался, но его хорошее настроение мигом сменилось на гримасу боли. Он упал на землю, свернулся калачиком и закричал.

Мальчик медленно подошел к демону и погладил его по плечу. Он сам не понимал, зачем это сделал, но ему стало невыносимо жалко это существо. Он не был виноват, что родился таким. Дети до рождения не выбирают себе семью, цвет кожи и социальный статус, возможно, с демонами дела обстоят так же.

-Все хорошо? — заботливо спросил Томми.

Демон, содрогаясь всем телом, встал на ноги и посмотрел мальчику прямо в глаза.

-Да, господин.

-Какой господин? О чем ты?

-Не я забрал душу, а ты сам отдал ее мне. Это был контракт. Теперь я обязан тебе служить. Но еще ты пожертвовал собой, а значит я никогда не смогу забрать твою душу… Теперь я обязан служить Вам вечно, господин.

Демон встал на колени и поклонился к самым ногам Томми. Мальчик сделал неосознанный шаг назад.

-Встань, пожалуйста.

-Слушаюсь, господин.

-Я не твой господин. Это все ерунда. Прекрати.

-Прекратить что? Прекратить обращаться к Вам господин или прекратить Вам служить?

-Да!

-Я не могу. Я обязан служить Вам вечно и обращаться только так.

-Нет. Это не правильно! — мальчик заплакал. Ему стало невыносимо жалко существо, которое издевалось над ним всю жизнь.

-Я согласен, но ничего нельзя изменить.

Мальчик вытер рукавом слезы.

-Можно! Ты должен выполнять любые мои приказы?

-Да, господин.

-Тогда я приказываю тебе стать свободным.

-Совсем? — удивленно уточнил демон.

-Да, совсем.

Демон упал на колени, обнял мальчика за ноги и расплакался.

-Спасибо! — повторил он три раза и посмотрел мальчику прямо в глаза. — Ты понимаешь, что ты натворил? Я больше не должен служить тебе, но это не самое лучшее. Ты сделал для меня намного больше. Я больше не должен служить аду!

Сзади демона появилась огненная яма, он сделал шаг назад и растворился. Как только он пропал, яма исчезла, а на ее месте снова был обычный пол.

До мальчика донеслось едва различимое эхо: «Спасибо, Томми, я твой должник и я уплачу его, чего бы мне это не стоило».

Томми посмотрел на пол, в то место, куда провалился демон, и слабо улыбнулся. Его больше ничего не волновало, даже хаос в его старой комнате. Дело было сделано. Он с последних сил забрался в детскую кроватку и отключился.

VII

Томми открыл глаза и увидел, что рядом с кроватью сидели родители. Тело было невыносимо тяжелым, но все же мальчик нашел силы, чтобы поднять голову.

-Мама, папа, с демоном покончено. Я победил!

Томми попытался улыбнутся, но вышла ужасная гримаса. Грета вздрогнула.

-Да, сынок, скоро с демоном будет окончательно покончено. Скоро ты выздоровеешь. — грустным голосом сказал Уолтер.

Только теперь мальчик понял, что не может пошевелиться. Он опустил голову и увидел, что на нем белый халат, рукава которого были связаны сзади. Он удивленно посмотрел на родителей и понял, что он не дома. Стены были белыми и сделаны из какого-то мягкого материала.

-Мам? Пап?

-Прости, сынок, так будет лучше. — снова сказал отец.

Грета заплакала, Уолтер обнял ее за плечи и они вместе вышли из палаты. Дверь за ними закрылась и мальчик остался совсем один.

Пятнадцать
I

Два санитара шли по длинному коридору. Вокруг них раздавались стоны, несвязанные крики и бессмысленные молитвы, но они не обращали на них внимания. Это были обычные будни в психиатрической лечебнице и они к ним давно привыкли.

-Гари, ты читал газеты?

-Нет, а что?

-Похоже скоро у нас будет пополнения. На первой полосе красуется надпись, что свиноподобный монстр спас двухлетнего ребенка по имени Маргарита Уослилс из горящего дома, а потом исчез. Правда нелепость?

-Ага. Кто такое мог придумать? Даже самая желтая пресса никогда не опускалась до подобного бреда. А ведь умно сделали, даже имя придумали! Что дальше, новости про НЛО, которые тушат пожары, Ктулху, который принимает роды и Чупакабра, который пасет овец?

Санитары расхохотались.

II

-Томми, дружище, приди в себя. — раздался низкий голос.

Мальчик медленно отвел непонимающий взгляд от стены и уставился на старого знакомого. В его палате стоял демон, которого он когда-то спас.

-Ээ…

-Что они с тобой сделали?

-Т-ы-ы. Де-е-е-мон.

-Да, это я. — грустно ответило существо. — Но я уже давно не демон. Благодаря тебе я больше не служу аду. Помнишь?

-Помнишь. — тупо повторил Томми.

-Прости, у меня мало времени. Я должен тебе рассказать, что в твоем доме был пожар.

-По-жар. — мальчик будто попробовал это слово на вкус и, кажется, оно ему не понравилось.

-Твоя сестра…Она была в опасности, но я не смог стоять в стороне. Я ее спас, но, кажется, этого мало. Я не достаточно уплатил долг.

-Сестра, долг, демон, зло, абыр-абыр. — Томми глупо расхохотался. — Ты моя выдумка. Ла-ла-ла.

-Прости, мне нужно идти.

Демон исчез. Мальчик заметил, что его больше нет, только через пол часа, когда действие наркотиков начало идти на спад. К этому времени у него в палате уже сидел врач, который исписал несколько страниц в своем блокноте.

-Вы? А где он? — спросил Томми, к которому начало возвращается сознание.

-Да, это я. А он, демон, там же где и всегда – в твоей голове. Мне жаль, мальчик, но тебе придется здесь еще задержаться. — с этими словами врач вышел из палаты. Томми снова остался один.

Восемнадцать

-Что значит пропал? — кричал врач. — Гари, ты идиот! Сколько ты здесь работаешь? Десять? пятнадцать лет? Из нашей больницы никто никогда не сбегал. Как ты мог упустить Томми Уоллеса? У этого мальчика самая странная форма шизофрении, которую я только встречал. Он мог помочь мне обрести известность. Если бы я его вылечил, то прославился. Ты понимаешь, что ты натворил?

-Но, сэр, я не знаю, как это произошло. Дверь в его палату была закрыта, а внутри уже никого не было. Он словно растворился в воздухе. Магия…

-Магия? — переспросил врач. — Пошел вон отсюда, бегом, а то окажешься на его месте!

Инфинити

Внутри каждого скрыто зло. Любой способен совершить ужасный поступок. Трудолюбивая няня может подсыпать ребенку яд. Офисный клерк может застрелить директора. Добродушный учитель может заминировать себя и детей, а потом в прямом эфире нажать на кнопку детонатора.

В каждом из нас живет монстр. Он в любой момент может вырваться на свободу и тогда все измениться. Добряк превратиться в сгусток ненависти, а пацифист в убийцу.

Люди бояться своих монстров. Многие говорят, что человечество обречено, что мы способны только убивать и разрушать. Нам нужен лишь толчок, который сорвет маски и обнажит клыки наших внутренних демонов.

Это правда.

Люди способны придавать самых близких и уничтожать своих спасителей. Люди – это монстры, которые похожи на добряков. Но это лишь часть правды.

Если даже внутри самых чистых из нас живет зло, значит есть и другая сторона. Если внутри каждого есть монстр, то значит внутри каждого монстра есть человек?

 

рассказ

Алексей Орлов • 25.08.2015


Предыдущая запись

Следующая запись

Добавить комментарий

Войти с помощью: 

Оставь свой след в истории. Твое мнение ценно!